Poker

CM Coolidge, yang dikenal karena “anjing bermain poker”, adalah orang yang brilian dengan ide-ide inovatif dan naluri kewirausahaan tentang seni. Lahir di sebuah kota kecil di bagian utara New York dari orang tua Quaker, dia tidak menerima pendidikan perguruan tinggi formal, tetapi mengambil beberapa kelas bisnis perguruan tinggi di kemudian hari. Pada saat dia berusia 18 atau 19 tahun, dia mengambil beberapa pelajaran melukis potret, bersama dengan kursus pembukuan beberapa tahun kemudian. Kecintaannya pada membaca menghasilkan pendidikan mandiri yang kokoh. Pada usia 19 tahun, dia mulai membuat kartun untuk surat kabar di lingkungan sekitarnya. Beberapa tahun kemudian, saat tinggal di Rochester, NY, dia menulis dan mengilustrasikan kolom surat kabar mingguan.

Coolidge mencintai orang dan cukup sosial. Sekitar usia 20 atau 21 tahun, dia terpilih sebagai Pengawas untuk  judi bola terpercaya salah satu distrik sekolah setempat. Kemudian, dia terpilih sebagai Town Clerk. Sekitar waktu yang sama, dia menjadi aktif di Masonic Lodge. Coolidge memiliki rencana besar untuk dirinya sendiri, meskipun sebagian besar pengejarannya tidak berhasil atau berumur pendek. Ketika dia berusia 27 atau 28 tahun, dia memulai bank pertama di kota Antwerp, NY. Dia bekerja di sana untuk waktu yang singkat, dan kemudian menjadi seorang apoteker. Itu; namun; tidak menahan minatnya lama. Dan, setahun kemudian ia mendirikan koran pertama di kampung halamannya. Sayangnya, itu gagal beberapa saat kemudian.

Di sela-sela pekerjaan dan di waktu luangnya, dia akan menggambar kartun untuk surat kabar daerah dan membuat karikatur orang. Salah satu dari banyak proyeknya yang rumit adalah penulisan sebuah opera komik tentang pembasmian nyamuk. Menariknya, itu diproduksi tetapi tidak menghasilkan uang nyata. Dia juga mengajukan paten untuk memungut ongkos di mobil jalanan. Meskipun, sekali lagi, tidak ada yang terjadi.

Satu-satunya usaha konsisten yang dia lakukan adalah kecintaannya pada komik dan seni. Dia mulai membuat lukisan anjing sekitar pergantian abad. Terutama, mereka dibeli oleh perusahaan cerutu dan digunakan sebagai hadiah. Terobosan besar Coolidge datang ketika perusahaan periklanan Brown & Bigelow mendekatinya untuk mengerjakan serangkaian lukisan yang akan digunakan pada kalender dan memorabilia lainnya. Itu terjadi pada tahun 1903. Sekitar waktu ini adalah ketika lukisan anjing pokernya yang terkenal sedang berlangsung.

Selama sepuluh tahun berikutnya, Coolidge menciptakan 16 lukisan anjing – tujuh di antaranya menggambarkan anjing sedang bermain biliar. Sembilan lainnya adalah anjing yang mengelilingi meja poker. Dengan menempatkan anjing dalam seni, namun dalam situasi yang akrab bagi orang Amerika kelas menengah, dia tidak hanya membuat antropomorfis mereka, tetapi juga menciptakan mode kitsch instan. Ini tentu membantu bisnis cerutu dan kalender tempat dia bekerja. Beberapa lukisan anjing aslinya dijual seharga US $ 2.000 hingga US $ 10.000 yang merupakan jumlah yang mencengangkan untuk jangka waktu tersebut.

Selama bertahun-tahun gambarnya tentang anjing bermain poker sambil minum, merokok, dan pada dasarnya mendapat masalah menghiasi bujangan, bar, dan bar di seluruh negeri. Adegan-adegannya selalu membangkitkan perasaan akan sesuatu yang Amerika dan sesuatu yang modern. Baru-baru ini, sepasang lukisan anjing pokernya yang berjudul A Bold Bluff and Waterloo, diperkirakan akan dijual seharga US$30.000 hingga US$60.000, mengejutkan dunia seni dengan menjual sepasang seharga $590.00.

Lebih banyak makna untuk Teman yang Membutuhkan:

Beberapa teori tentang seninya memberi makna lebih dari apa yang awalnya terlihat. Salah satu teori menyebutkan bahwa lukisan A Friend In Need memiliki arti yang sangat penting. “Lukisan Coolidge digunakan dalam Perang Dunia Kedua untuk meningkatkan moral warga Belanda. Anjing dengan cerutu adalah Churchill memberikan bantuan Amerika (di sisi kirinya), yang luput dari perhatian. Rusia (anjing paling kiri) mencoba menarik perhatian Perhatian AS, sementara Hitler (anjing dengan pipa dan ‘telinga besar’ di depan jam) menonton dengan cemas.”

Penggemar poker Jim McManus telah menyatakan, “[Dalam] Seorang Teman yang Membutuhkan, kecurangan yang terang-terangan merujuk kembali ke awal abad kesembilan belas, hari-hari kapal sungai Mississippi, ketika poker pada dasarnya adalah serangkaian peluang untuk menipu para pengisap.”

Seorang spesialis Rumah Lelang Sotheby, Alison Cooney, mengatakan bahwa orang yang menganggap lukisan itu hanya sebagai “seni kitsch” kehilangan makna yang lebih dalam dari karyanya. “Itu lucu, ironis;’ dia melanjutkan, pukulan di Amerika kelas menengah; cara lain untuk mengolok-olok diri kita sendiri.”

Teori lain menunjukkan bahwa anjing-anjing itu adalah semua aspek dari CM Coolidge sendiri. Dikenal oleh teman-temannya sebagai “Uang Tunai”, dia menyukai taruhan yang bagus dan merupakan seorang penipu. Dia memakai topi dan sering memegang cerutu, seperti lukisan anjingnya. Sumber lain mengisyaratkan bahwa dia tampak seperti bulldog yang dia lukis.

Dalam sebuah artikel yang dibuat-buat baru-baru ini oleh Steven J. Rolfes, dia menulis “Dalam karya ikonik ini, kita melihat representasi mengagumkan dari Perjamuan Terakhir, dengan Kristus (di sebelah kiri) duduk menyampaikan hikmat-Nya kepada para pengikut-Nya. Kita lihat Yudas di sebelah kanan-Nya, dengan sekantong koin perak di sisi cakarnya.” Dia menegaskan bahwa lukisan Seorang Teman yang Membutuhkan memiliki akar misterius yang dalam di masyarakat yang sangat rahasia yang bahkan mendahului Illuminati yang disebut “Prior of Dogbone.”

Wawasan penting ini adalah salah satu yang akan dihargai oleh Coolidge sendiri.

Setelah sukses melukis anjing, sebuah ide baru memberinya penghasilan yang menguntungkan. Dia memulai penemuan “Comic Foregrounds”, yang merupakan stand-up kartun seukuran kayu dengan wajah dipotong sehingga seseorang dapat menempatkan kepala mereka untuk foto lucu. Dia menyelesaikan ratusan di antaranya, termasuk Man Riding a Donkey dan Fat Man in a Bathing Suit yang terkenal. Beberapa dari latar depan komik ini memiliki tulisan tangan di bagian bawah. Dia sering mempekerjakan siswa untuk melakukannya.

CM Coolidge adalah bujangan hampir sepanjang hidupnya. Ketika dia berusia 64 tahun, dia bertemu dengan Gertrude Kimmel, seorang mahasiswa seni yang sedang melakukan pekerjaan menulis untuknya saat itu. Mereka menikah pada tahun 1909 dan memiliki seorang putri setahun kemudian.

Beberapa tahun kemudian, ketika Coolidge berusia sekitar 70 tahun, dia terjatuh dan lututnya terluka. Menurut akun yang ditulis oleh putrinya Marcella Coolidge, dia tidak mengunjungi dokter dan lumpuh seumur hidupnya. Dia mencoba menulis, tetapi tidak berhasil. Tetap saja, Coolidge tetap bersemangat. Istrinya pergi bekerja dan dia cukup kuat untuk melakukan pekerjaan di sekitar rumah.

Putri Coolidge juga mengatakan bahwa lukisan anjingnya tidak dianggap serius di rumah oleh dirinya sendiri atau ibunya. Dia berkata bahwa dia tidak pernah menyukai mereka – itu hanya komersial. Selain itu, dia menyampaikan bahwa mereka tidak pernah memiliki anjing, tetapi ayahnya menyayangi mereka. Ini terlihat jelas dari pengaruh luas yang mereka miliki dalam karya seninya.

Andy Warhol dipengaruhi oleh karya Coolidge. Coolidge menjadi preseden untuk foto weimaraner William Wegman. Hari ini, kami menemukan poster anjing Coolidge di banyak tempat. Jika Anda memiliki US$590.000 atau lebih untuk dibelanjakan, hubungi Rumah Lelang Doyle di New York untuk mengetahui kapan mereka akan memiliki lukisan anjing Coolidge asli lainnya untuk dilelang.